Émilie de Rodat l’Aveyronnaise passionnée par Dieu au service des plus petits

Émilie de Rodat l’Aveyronnaise passionnée par Dieu au service des plus petits

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Émilie de Rodat
Icône de la congrégation des sœurs de la Sainte-Famille.
Originaire de l’Aveyron, sainte Émilie de Rodat est fêtée chaque 19 septembre, date de son décès en 1852. La religieuse a fondé la congrégation des sœurs de la Sainte-Famille. 

Née au château de Druelle (Aveyron), le 6 septembre 1787, Émilie de Rodat est le premier enfant de Jean-Louis de Rodat, trésorier de France en la généralité de Montauban et d’Henriette de Pomayrols, famille appartenant à la vieille noblesse rouergate. La Révolution française l’oblige très tôt à quitter Druelle pour aller vivre chez sa grand-mère maternelle au château de Ginals, près de Villeneuve d’Aveyron, pour davantage de sécurité.

Après trois essais de vie religieuse, tous soldés par un échec, elle rejoint sa grand-mère Agathe de Pomayrols à Villefranche-de-Rouergue (Aveyron) dans une communauté, la maison de Madame de Saint-Cyr, regroupant d’anciennes religieuses dont les couvents avaient été dissous lors de la Révolution.

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En 1815, ayant entendu plusieurs mères de famille déplorer la disparition des écoles gratuites des Ursulines pour l’éducation de leurs filles non-instruites, Émilie ouvre une première classe d’école dans sa chambre où s’entassent bientôt quarante élèves. Elle devra émigrer plusieurs fois dans des locaux de plus en plus vastes jusqu’à ce qu’elle puisse acquérir en 1817 l’ancien couvent des Cordeliers.

Fondatrice de la congrégation des sœurs de la Sainte-Famille

Elle fonde la congrégation des religieuses de la Sainte-Famille le 3 mai 1816 avec trois autres jeunes femmes : Éléonore Dutriac, Marie Boutaric, et Ursule Delbreil. La communauté s’agrandit mois après mois. Les unes se vouaient à l’instruction des filles pauvres, les autres allaient soigner les malades à domicile.

Son confesseur de 1805 jusqu’à 1839 est le chanoine Marty. Vicaire général, cofondateur de la Sainte-Famille, il compta beaucoup dans le parcours spirituel et humain d’Émilie de Rodat.

Émilie de Rodat
Villefranche-de-Rouergue, place Bernard Lhez. Maison où a été fondée par Emilie de Rodat et trois compagnes l’Institut de la Sainte-Famille le 3 mai 1816. Crédit photo : Wikipédia

À partir de 1820, elle connut plus de 20 ans de souffrances morales, décimée tour à tour par le doute, la désespérance, les tentations, ou s’estimant abandonnée de Dieu. Son amour pour les pauvres et les orphelines, l’appui de son confesseur et ses responsabilités de Mère supérieure l’aideront à traverser tous ses tourments. Son entourage ne s’était jamais douté de cette « nuit de la foi » qu’Émilie vivait. Ce ne fut que dans les derniers mois de sa vie qu’elle recouvra la paix intérieure.

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Émilie de Rodat dicta alors son autobiographie à son second confesseur Pierre-Marie Fabre.

À sa mort, quarante maisons avaient été fondées dans divers pays. Aujourd’hui, la congrégation de la Sainte-Famille, de droit pontifical, siège à Villefranche-de-Rouergue et elle est présente sur tous les continents. On compte 480 religieuses en 2013, réparties sur cinq provinces et deux vice-provinces, selon le site de la congrégation.

Mort et vénération d’Émilie de Rodat

Elle meurt le 19 septembre 1852 à Villefranche-de-Rouergue, et la nouvelle se répand vite « la sainte est morte ». Elle est inhumée quatre jours plus tard dans le jardin des Cordeliers, près du petit oratoire de Notre-Dame de la Salette, où des guérisons sont obtenues grâce à son intercession.

Son corps est conservé dans la crypte de la chapelle du couvent de la Sainte-Famille.

Émilie de Rodat
Chapelle Sainte-Émilie-de-Rodat à Villefranche-de-Rouergue. Crédit photo : Wikipédia.

Elle est béatifiée le 9 juin 1940 et canonisée le 23 avril 1950, décrétée « sainte » par le pape Pie XII. Elle est fêtée le 19 septembre.

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La fête d’Émilie de Rodat a lieu tous les ans le troisième dimanche de septembre dans la maison de la Sainte-Famille à Villefranche-de-Rouergue. Sa tombe attire tous les jours de nombreuses personnes qui viennent prier la sainte, ou témoigner leur reconnaissance pour des grâces obtenues.

Des rues, dans sa région natale, notamment à Rodez et à Villefranche-de-Rouergue portent son nom, ainsi qu’à Toulouse un foyer de jeunes, rue Saint-Martin-des-Prés et un ensemble scolaire comprenant une école fondée en 1869 par quatre religieuses, un collège et un lycée, avenue de Lombez. Ils dépendent toujours de la congrégation de la Sainte-Famille.

Émilie de Rodat
Le groupement scolaire Émilie de Rodat à Toulouse, en 2011. Crédit photo : Wikipédia

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